Saturday, February 25, 2017

Abigail

Yang menyambut ulang tahun ke 30 semalam, 24hb Februari...


King Diamond - Abigail (1987)

Ini kenangan zaman sekolah. Tak pernah beli kasetnya. Tapi pinjam kawan. Drummer band zaman sekolah yang mengenalkannya. Beliau peminat setia King Diamond. Disinilah bermulanya kenal drummer lagenda, Mikkey Dee dan gitaris hebat, Andy LaRocque.

Pengalaman pertama mendengar muzik sebegini membuatkan rasa kagum. Memang berbeza dengan heavy metal yang biasa. Abigail adalah sebuah album yang progressif dan teknikal tetapi dalam masa yang sama sangat melodic. Tetapi yang utamanya kerja gitar Andy LaRocque sememangnya lebih berhantu dari cerita hantu yang terdapat di dalam lirik-lirik lagunya.

Kesinambungan dari Fatal Potrait, King Diamond meneruskan lirik lirik cerita seram. Ini adalah permulaan bermulanya album konsep untuk King Diamond. Abigail mengisahkan tentang sepasang suami isteri yang berpindah ke rumah pusaka yang berhantu. Gaya penceritaannya menarik. Mendengarnya sambil menghayati lirik berseorangan di tengah malam memang terasa seramnya.


Pada saya, selain Seventh Son of a Seventh Son - Iron Maiden, Operation: Mindcrime - Queensryche dan beberapa buah album Savatage dan King Diamond yang lainnya,  ini adalah album konsep bercirikan metal yang terbaik pernah dihasilkan. Memang masterpiece!

Lagu kegemaran saya adalah "A Mansion In Darkness". Entah mengapa setiap kali mendengar lagu "Perintah Berkurung" dari Belantara pastinya akan mengingatkan saya kepadanya. Ada sedikit persamaan melodi Aziz dengan Andy LaRocque.




Thursday, February 23, 2017

Facing the Animal

Yang 20 tahun pada hari ini, 23 februari....


Yngwie J. Malmsteen - Facing the Animal (1997)

Suka atau benci. Malmsteen akan tetap menjadi Malmsteen. Ini album beliau yang ke 10. Kalau yang tak suka, akan tetap juga tak suka. Tetap juga akan mencari salah. Mungkin Malmsteen sendiri pun dah sedar tentang perkara itu. Maka tak perlulah beliau melakukan sebarang experimen. Tiada yang baru. Facing The Animal sememangnya khas untuk peminat setia beliau. (seperti saya)

Ada gabungan dari Odyssey, Eclipse dan Fire & Ice. Solo-solo yang berdesup. Tip top! Namun begitu Facing The Animal juga mementingkan lagu. Banyak melodi yang sedap. Tak kira yang laju, mid tempo ataupun balada. Paling best adalah "Braveheart". Ada riff "Over the Hills and Far Away" dari Gary Moore.


Ianya juga menjadi pembuka jalan untuk vokalisnya Mats Leven mencipta nama. Selepas Malmsteen, beliau pernah terlibat dengan At VanceTherion dan terkini bersama Candlemass. Vokal bagus. Ada juga yang membandingkan beliau dengan Jeff Scott Soto.

Satu lagi yang menarik tentang album ini adalah ianya merupakan antara hasil kerja terakhir drummer lagenda, Cozy Powell. Peminat ketukan drum beliau patut ada album ini.

Sound baik. Lagu sedap. Gitar berapi. Apa lagi yang anda mahu dari Malmsteen. \m/




Wednesday, February 22, 2017

La La Land

Yang ke 4 dari 9 senarai filem terbaik Oscar...Rasanya macam tak sempat dah nak habiskan kesemua 9 filem sebelum hari Academy Awards pada 27hb Feb ni...


La La Land (2016)

IMDB: 8.5/10 / Rotten Tomatoes: 93%

"A jazz pianist falls for an aspiring actress in Los Angeles."

Tak minat sangat filem muzikal. Memori pertama tentang filem muzikal di zaman kanak kanak adalah filem-filem John Travolta dan Olivia Newton-John. Footloose pula adalah kenangan di zaman meningkat remaja. Selain dari itu memang tak berminat untuk menonton. Tak kisahlah walau sepopular mana pun filem tersebut.

Sebagai seorang mat metal memang terasa pelik sedikit bila menonton filem sebegini...Tetapi kerana Emma Stone terus gagah juga untuk menonton...haha... Tetapi yang pastinya gerak tari (koreografi) tariannya sememang memukau. Paling suka adegan awal tarian di ketika jem di highway tu. Memang terbaik. Hehe...

Kalau tengok watak Ryan Gosling dalam Drive, yang kayu dan bosan tu tak sangka pula beliau pandai menari. Tak hairanlah beliau tercalon dan menjadi antara pilihan utama untuk menang anugerah pelakon terbaik. Tambah-tambah selepas beliau menang anugerah di Golden Globe Awards.

Pada saya jalan ceritanya agak straight forward. Kisah antara cinta dan mengejar cita-cita. Biasa biasa sahaja. Mungkin yang menjadi menarik kerana ianya filem muzikal. Tarian dan lagu-lagunya menjadi perencah utama. Antara favourite untuk menang filem terbaik.




Tuesday, February 21, 2017

Manchester by the Sea

Yang ke 3 dari 9 filem yang tercalon untuk filem terbaik anugerah Oscar...


Manchester by the Sea (2016)

IMDB: 8.1/10 / Rotten Tomatoes: 96%

"An uncle is asked to take care of his teenage nephew after the boy's father dies"

Perkataan "Manchester" menjadi penarik utama untuk menonton. Maklumlah sebagai peminat kelab bolasepak Manchester United, apa-apa yang berkaitan Manchester, kecuali Manchester City pastinya akan menarik perhatian...hahaha.. Tapi filem ni tiada kena mengena pun dengan Manchester United.

Manchester-by-the-Sea sebenarnya adalah sebuah pekan kecil di Cape Ann, Essex County, Massachusetts di Amerika Syarikat. Pekan yang mahu dilupakan oleh Lee Chandler (Casey Affleck). Beliau yang bertugas sebagai penyelia bangunan, digambarkan sebagai seorang yang anti sosial.

Kematian abangnya menyebabkan beliau terpaksa kembali ke pekan tersebut. Tanpa beliau sedari, beliau diwasiatkan untuk menjaga anak abangnya. Sejarah silam dan tanggungjawap terhadap anak saudaranya menjadi beliau dalam dilema.

Drama kekeluargaan dan kehidupan sebenar sebegini sememangnya menarik minat saya. "My kind of movie". Lakonan yang mantap. Dialog bersahaja yang nampak cukup "real". Lokasi pengambaran yang menarik. Perjalanan ceritanya teratur. Drama yang tidak buat rasa mengantuk. Kita juga dapat ilmu bagaimana proses pengurusan mayat di sana.

Saya harap Casey Affleck menang pelakon terbaik. Rasanya dia lebih bagus dari abangnya Ben Affleck. Lucas Hedges yang melakonkan watak sebagai anak saudara juga cemerlang. Ada chance juga untuk menang pelakon pembantu terbaik. Tetapi yang paling utamanya, selepas menonton 3 dari 9 yang tercalon, saya mengharapkan ini adalah filem terbaik. (mungkin juga terlalu awal untuk saya mengatakan begitu....)




Monday, February 20, 2017

Arrival





Arrival (2016)

IMDB: 8.1/10 / Rotten Tomatoes: 94%

"When twelve mysterious spacecraft appear around the world, linguistics professor Louise Banks is tasked with interpreting the language of the apparent alien visitors."

Cerita kedua yang ditonton dari 9 buah filem yang tercalon di anugerah Oscar. Antara filem favourite untuk menang anugerah filem terbaik.

Sejujurnya saya tertidur dalam 2 kali percubaan untuk menontonnya. Kali ke 3 baru berjaya. Jalan ceritanya yang agak perlahan dan menontonnya selepas tengah malam memang tidak membantu. Tambah pula ianya sebuah filem yang perlukan lebih penghayatan.

Ini bukan filem aksi alien menakluk bumi. Tetapi lebih kepada cerita seorang professor pakar bahasa, Dr. Louis Banks lakonan Amy Adams dan seorang mathematican , Ian Donelli (Jeremy Renner) yang ditugaskan untuk menterjemahkan maksud dan kehendak makhluk asing yang kapal angkasa mereka mendarat di bumi.

Dalam proses itu, Dr. Banks dapat melihat apa yang akan berlaku kepada diri beliau di masa hadapan. Kalau tak menghayati betul-betul memang susah nak faham. (kerana adanya terselit adegan-adegan masa hadapan yang pada awalnya saya ingatkan flashback masa lampau). Ini filem yang memerlukan penontonnya untuk berfikir. Saya tidak mempunyai masalah dengan filem sebegini (Interstellar contohnya) tetapi plotnya kurang menarik minat saya. Kurang unsur saspen yang boleh membuatkan saya teruja untuk nak tahu apa kisah seterusnya. Makhluk asing berbentuk seperti sotong memang tidak banyak membantu..haha..

Tak pernah lagi filem sains fiksyen memang filem terbaik. Mungkin Arrival yang pertama. Tetapi ikut selera dan kata hati saya... mungkin tidak...




Saturday, February 18, 2017

Fighting The World


Yang genap 30 tahun semalam, 17hb Februari...


Manowar - Fighting The World (1987)

Ini antara album Manowar kegemaran. Kerana lagu-lagu dan juga nilai nostalgianya. Ianya antara album mereka yang mula-mula saya dengar walaupun tidak pernah memilikinya sehinggalah zaman kenal e-bay.

Album pertama mereka dengan label dan bajet besar. Maka soundnya lebih bersih (polished). Mungkin ada yang tidak suka. Tetapi bagi saya sound begini dapat mengambarkan muzik Manowar yang sebenar. Ianya bukanlah Manowar kalau tidak bombastic, over the top, larger than life melodic heavy metal. Memang power!

“Blow Your Speakers” adalah antara lagu mereka yang mula-mula saya berkenan. "Cary On" pula walaupun agak komersial tetapi mungkin ianya tribute mereka kepada Judas Priest. Ianya mengingatkan kepada lagu-lagu Judas Priest seperti “Defenders Of The Faith”, “United” atau “Take On The World”.


“Defender”, "Fighting The World", “Violence & Blood Shed”, “Holy War” dan terutamanya “Black Wind, Fire And Steel" adalah apa kita mahu dan harapkan dari Manowar. Lagu-lagu yang catchy, shredding solo, ketukan drum yang padu, bass yang meletup-letup dan vokalnya yang bertenaga. Ini adalah ramuan terbaik untuk heavy metal.

Senang cakap, tak cukup heavy metal lah kalau tak dengar Manowar!

Blow Your Speakers!!!



Thursday, February 16, 2017

Fatal Portrait

Lagi entri yang tertinggal dari tahun lepas (dah masuk setahun dah) Yang menyambut ulang tahun ke 21, esok (17hb  Februari)...


King Diamond - Fatal Portrait (1986)

Album pertama King Diamond. Tetapi yang ke 5 yang saya dengar darinya selepas Abigail, Them, Conspiracy dan The Eye. Kalau bab membeli pula ianya yang ke 3 selepas Abigail dan Abigail 2. Agak lambat juga dalam mengumpul muzik King Diamond secara fizikal.

Fatal Portrait agak sedikit berbeza dengan muzik Mercyful Fate walaupun 3 daripada 5 ahlinya adalah orang yang sama. Ianya tidaklah seberat Mercyful Fate dan bolehlah dikatakan lebih progressif/theatrical dan lebih bermelodi.


Tetapi yang paling nyata adalah dari segi liriknya. Tiada lagi tema satanic/occult tetapi lebih kepada cerita seram. Memang kenalah dengan suara mengilai King Diamond. Dengar malam-malam memang seram.

Kemasukan shredder, Andy LaRocque dan drummer lagenda, Mikkey Dee adalah "plus point"nya.